Do Svidníka, mestečka na severovýchode Slovenska, je - zdá sa - zovšadiaľ ďaleko. Ak sem cestujete autom z Bratislavy, prejdete skoro päťsto kilometrov, čo je len o čosi menej ako trasa k Jadranskému moru. Navyše, diaľnica sa končí pred Prešovom a čím viac sa budete blížiť k Duklianskemu priesmyku, tým užšie a kľukatejšie cesty tento kraj pretínajú. No asfaltky sú čoraz prázdnejšie, spomaľujeme na nich a  užívame si krajinu plnú rozkvitnutých lúk a nedotknutých karpatských lesov.

 V okolí Svidníka sa ukrývajú dva najväčšie lákadlá regiónu, maličké drevené kostolíky a veľkolepé bojiská z čias druhej svetovej vojny. Našou prvou zastávkou je však okresné mesto. Kto má rád budovateľskú architektúru z čias Sovietskeho zväzu, v zmenšenom meradle ju objaví aj tu: mesto je plné mozaík, vojenských pamiatok, sôch aj obrích pomníkov, ku ktorým mladomanželia stále nosia kvety.  Ten najväčší sa volá Pamätník sovietskej armády a vypína sa nad štyrmi masovými hrobmi. Meria tridsať sedem metrov, hviezda na jeho špici má tri a pol metra.