Čierny Balog je dedina južne od Brezna, ktorá vznikla z pôvodne trinástich drevorubačských osád. Najviac ju preslávili úsmevné zážitky partie drevorubačov, ktorí v legendárnej komédii Juraja Jakubiska Nevera po slovensky chodili na zálety za lesnými robotníčkami, lazníčkami. Tiež tu natáčali trpkosmiešny film o kamarátstve troch rozdielnych chlapov Pokoj v duši, kde si zahral Roman Luknár, Atilla Mokoš aj Jaromír Hanzlík. Čierny Balog však nevábi iba filmárov, je tiež obľúbeným miestom výletov.

Desaťtisíce návštevníkov ročne do Čierneho Balogu láka Čiernohronská železnička, ktorá však od polovice septembra premáva len na objednávku, a Lesnícky skanzen vo Vydrovskej doline. Ten letnú sezónu uzatvára na konci septembra, no na vlastnej koži zisťujeme, že pár dní pred týmto dátumom stále zažíva nápor turistov. Auto necháme na bezplatnom parkovisku a prichádzame k informačnému centru, kde si za symbolické jedno euro (!) kupujeme papierovú vstupenku. Tá je súčasne maľovanou mapkou, zdrojom informácií a dokonca pohľadnicou.