Škótsko sa na začiatku devätnásteho storočia zmietalo v sociálnych nepokojoch. Vtedy sotva trinásťročný Allan, vidiac v továrňach zodretú robotnícku bedač, pridal sa so starším bratom Róbertom k chartistom, hnutiu, ktoré zakladalo bojovné komúny a snívalo o rovnosti s bohatou buržoáziou.

Po masívnych nepokojoch a fyzickom ataku na vedenie glasgowskej charty hrozilo obom väzenie.  Naháňala ich polícia a vzdorovití mladíci sa preto pohybovali veľmi obozretne,  ba aj ich ženba prebehla bez zbytočného rozruchu.

Róbert si vzal Alicu Seddonovú, ktorá svadobnú hostinu prichystala na táborovom ohni v priekope pri riečnom kanáli, Allan sa oženil so speváčkou Joan Carfrae podobným spôsobom. Naviac, hneď po svadobnej noci v roku 1842 sa vtedy dvadsaťtriročný Škót pod falošným menom preplavil do Ameriky.