Tiež má za sebou chudobné detstvo. „Som tretí zo šiestich súrodencov. Do šiestich rokov som vyrastal v skromných podmienkach v mestečku Jelšava na Gemeri. Detstvo som mal krásne, no spomínam si aj na to, ako som sa hanbil, keď nám dobrí ľudia doniesli oblečenie, sladkosti alebo hračky. Mama s otcom nás napriek všetkým prekážkam osudu vychovávali k úcte a k slušnosti,“ zaspomína si na minulosť Ivan Samko (39). Za kľúčové pre svoj ďalší život považuje rozhodnutie svojich rodičov presťahovať sa na západ Slovenska.

„V Jelšave ťažia magnezit. Otcovi sa v prašnom prostredí blízkej fabriky čoraz ťažšie dýchalo. A tiež si myslím, že nám, svojim deťom, chceli rodičia dopriať lepšiu prácu,“ pokračuje Ivan Samko. V roku 1988 odišli z Gemera do Piešťan. „Prvý raz v živote som videl mesto, po ktorom sa prechádzajú cudzinci. Všade boli kaviarne, ihriská, parky. Pripadal som si, akoby som bol na dovolenke, no dovolenka to nebola. Ekonomicky sme sa mali horšie ako v Jelšave, na vreckové som si zarábal na brigádach už ako trinásťročný!“